Un basurero heredado del pasado negativo

Un basurero heredado del pasado negativo

 Puerto Plata está cambiando el signo de sus indicadores turísticos. Después de un largo período en negativo, tiene 5 años en positivo.

El 2011 fue el último con números rojos en la casilla de la llegada de turistas (-13.9%). A partir de entonces la curva cambió el rumbo y comenzó a empinarse.  En el 2012 creció un 1.0%, en el 2013 un 0.6%, en el 2014 un 2.3% y en el 2015 un 2.3%.

De los 315 mil turistas recibidos en el 2011, registró 370 mil en el 2015. El primer salto notable se produjo el año pasado en que reportó 407 mil, para un incremento aproximado de un 26% en el período 2011-2016. En el 2016 el aumento de las llegadas de turistas internacionales (extranjeros no residentes) fue de un 6.2%, pero para Puerto Plata fue de 9.9%,  Punta Cana obtuvo un 7.7%, Santo Domingo un 2.5% y Samaná un 10.1%. Los demás aeropuertos obtuvieron resultados negativos.De enero a diciembre del 2016, en ese orden, el registro fue el siguiente: 9.4%, 15.2%, 4.9%, -3.2%, -2.3%, 7.5%, 12.5%, 11.3%, 16.8%, 26.2%, 13.9%, y 17.1%. Sólo dos meses negativos.

En el transcurso del 2017, la tendencia positiva se ha mantenido de manera consistente y Puerto Plata por primera vez en más de una década ha registrado resultados positivos durante un período de 15 meses (desde mayo del 2016 hasta agosto del 2017.

De enero a agosto del 2017, en ese orden, el registro fue el siguiente: 10,7%, 9.5%, 17.4%, 16.7%, 25.3%, 25.8%, 17.4% y 15.8%. En estos 8 meses el aumento para Puerto Plata fue de un 15.8%, un resultado contundente. El país reportó un 6.7%, Santo Domingo un 1.9%, Punta Cana un impactante 8% y Samaná un 2.5%. Los demás aeropuertos estuvieron en rojo.

Puerto Plata mejora, pero está lejos aún de volver a los años felices en que superó los 700 mil turistas. La Costa Norte superó por primera vez la línea de los 400 mil turistas en el 1993 (hace 24 años). Siguió creciendo y pasó el límite de los 700 mil en el 1999 (hace 18 años) y su último gran año fue el 2000 (hace 17 años).

Con un crecimiento promedio del 10% anual (meta ambiciosa, pero posible), se cruzaría la línea de los 700 mil turistas internacionales en el 2022 con una llegada de 2021. Con un incremento promedio anual del 6% (objetivo más probable), superaríamos el límite de los 700 en el 2026.

Puedo repetir aquí una de mis frases favoritas: nunca se está tan bien, que no se pueda estar mejor. La economía dominicana necesita que Puerto Plata esté mejor. Estar bien no es suficiente. Los puertoplateños y sus socios inversionistas, MITUR, el Gobierno tienen motivos para sonreír, pero todos tenemos que esforzarnos más. Lo explico con una pregunta: ¿Por qué se hace tan difícil eliminar el basurero frente al puerto de cruceros, que nos avergüenza a todos y amenaza el crecimiento?

 

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